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01-17(一)

2022-01-17(一)
《2022—013 常與人和睦 》
經文:羅馬書12:17-21
17 不要以惡報惡。眾人以為美的事,要留心去做。
18 若是能行,總要盡力與眾人和睦。
19 親愛的弟兄,不要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怒。
  因為經上記著:「主說:『伸冤在我,我必報應。』」
20 所以,「你的仇敵若餓了,就給他吃;若渴了,就給他喝。
  因為你這樣行,就是把炭火堆在他的頭上。」
21 你不可為惡所勝,反要以善勝惡。

近日新聞報導有關美國發生女警員誤殺黑人青年事件,女警辯稱是錯誤以為使用的是電擊鎗,而不是實彈手鎗。然而,悲劇卻是發生了,青年被警鎗打死了,女警亦被判有罪要服刑監禁。事件令人婉惜和感慨,真希望當時的情景可以倒轉過來。有時,聽到有人說:「先撩者賤,打死無怨。」這實在不是道理,聖經反而教導我們學習「以善勝惡」,而不是「以惡報惡」。想起司道生教授(Glenn H. Stassen,1936-2014)和顧希教授(David P. Gushee,生於1962年)合著的《國度倫理》(Kingdom Ethics)一書,兩位教授分享他們的親身經驗,怎樣在生活中實踐主耶穌的教導。他們多年來從事倫理學的教學及研究,本身亦是行動參與者。

司道生教授曾說:「我所有複雜的神學教學都歸結為一點,就是『只要跟隨耶穌』。」他回憶小兒子大衛在1967年出生時,妻子在懷孕期受到德國麻疹感染,已知道肚內胎兒可能有先天性缺陷。然而,夫婦兩人順服神的安排,更重視孩子的價值,祈求力量能夠面對兒子的情況。果然,接生的醫生告訴他兒子有心臟問題、兩隻眼睛都有白內障;後來更得知有腦部損傷。大衛長大成人,雖然有視覺障礙,但仍可以閱讀,擁有大學學位,有語言天分,常幫助神學研究生和教授將文章和書籍從德語翻譯成英語。司道生教授數算兒子的成長過程得著的外來幫助,實在是神的恩典,為大衛預備了各層面包括醫療、教育、輔導等支援資源,使夫婦二人安心繼續執教工作。他們亦努力事奉,幫助有需要的未婚媽媽。

在《羅馬書》中,保羅教導「不可為惡所勝,反要以善勝惡」,很多時,想到「不要以惡報惡」時,我們又不會從自己身上出發,而是總喜歡把焦點放在別人身上。但保羅是要提醒我們自己正是須要警醒,好好去反省與神的關係,在別人的相處中作出見證。而且,要知道別人的事不是我們可管的,而是神的範圍。

我們既然從神得著盼望,就不須以惡報惡,反而,我們要向人見證神的拯救和盼望,使我們能做出各樣美事,即是神吩咐我們要做的事。所以,我們是追求與人和睦的,若是出了問題,也應該是對方不肯和解,而不是我們固執地不放過對方。我們若能按著神的心意去愛仇敵,就像《箴言》教導,說:「你的仇敵若餓了,就給他飯吃;若渴了,就給他水喝。因為你這樣行,就是把炭火堆在他的頭上,耶和華也必賞賜你。」(箴言25:21-22)有解釋說是讓惡人也感到慚愧,就像良心發現地知錯,那就有機會認識神。其實,神才是最終的審判官,神也不是針對犯錯的人,而是要使不認識神的人得著改過。

另外,每一次我們採取世界的觀念和手法,去對付惡人和惡事,我們其實已經失敗,保羅說是「為惡所勝」。所以,我們不須要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怎去安排應付,因為主會體諒我們的情況,是冤屈或虧損,主都計算在內,我們總要盡力保持與眾人和睦,就算要受的痛苦也只是暫時的,要知道主的賞賜卻是永遠有價值的。

禱告: 親愛主,求聖靈光照我的心,在我裡面不再有憤憤不平的怨恨,求主的寶血潔淨,給我勇氣,不再重覆犯錯得罪神,而是能將錯誤扭轉過來,使我走在神的心意當中,追求與人和睦,讓人認識神,得著救恩。感謝禱告奉主耶穌得勝的名祈求,阿們。

01-18(二)

2022-01-18(二)
《2022—014 在神沒有難成的事 》
經文:路加福音1:30-37
30 天使對她說:「馬利亞,不要怕!你在神面前已經蒙恩了。
31 你要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。
32 他要為大,稱為至高者的兒子,主神要把他祖大衛的位給他。
33 他要作雅各家的王,直到永遠;他的國也沒有窮盡。」
34 馬利亞對天使說:「我沒有出嫁,怎麼有這事呢?」
35 天使回答說:
  「聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你,
  因此所要生的聖者必稱為神的兒子。
36 況且你的親戚以利沙伯,在年老的時候也懷了男胎,
  就是那素來稱為不生育的,現在有孕六個月了。
37 因為出於神的話,沒有一句不帶能力的。」

回到古時二千多年前,猶太人未有復國希望,可是,神卻用他們意想不到的方法,親身介入他們的困苦生活中,讓他們知道祂是信實守約,又施慈愛的神,並沒有放棄及忘記祂的子民。於是,天使來到鄉村小鎮,找著一戶普通人家未出嫁的少女馬利亞,她原是對神虔誠順服。只是,天使說她要生孩子,取名叫耶穌,要繼承先祖大衛的王權,又說這一切就是因為她是蒙恩的女子。

馬利亞仍是受教於當時的風俗文化,即時反應地發出疑問,說:「我沒有出嫁,怎麼有這事呢?」天使舉出兩件事作回答:一是聖靈的工作,神會保守;二是馬利亞的年長親戚以利沙白也同時懷孕,這驚喜也是神的作為明證。

此外,天使的回答還指出,出生的孩子是「神的兒子」,因為是出自聖靈和至高神的能力,是神使這嬰孩不受罪惡污染,是神使用馬利亞的身體完成這神聖嬰孩出生的事。天使特別來宣告這一宗未婚少女懷孕生子的可能性,並且指明胎兒是聖潔神的作為。這也提醒以利沙白所懷的胎也是超自然的神蹟。天使總結地說:「因為出於神的話,沒有一句不帶能力的。」

禱告: 主啊,感謝您,因您樂意垂聽禱告,幫助我突破環境的限制,使用我把您的祝福帶給更多的人。求您賜福,願您成就禱告,為您成就大事。求聖靈護庇,與我同在,幫助我放下自己的意願,好順服您的旨意。奉主耶穌基督名求,阿們。

01-19(三)

2022-01-19(三)
《2022—015 順服蒙福 》
經文:腓立比書2:12-16
12 這樣看來,我親愛的弟兄,你們既是常順服的,
  不但我在你們那裏,就是我如今不在你們那裏,更是順服的,
  就當恐懼戰兢,做成你們得救的工夫。
13 因為你們立志行事,都是神在你們心裏運行,為要成就他的美意。
14 凡所行的,都不要發怨言、起爭論,
15 使你們無可指摘,誠實無偽,在這彎曲悖謬的世代,作神無瑕疵的兒女。
  你們顯在這世代中,好像明光照耀,
16 將生命的道表明出來,叫我在基督的日子好誇我沒有空跑,也沒有徒勞。

一位任職教師的朋友說:「若你問我誰是好學生?我會說:『真正的好學生是在沒有老師在場或監督,但仍然行為像個好學生才算數。』」使徒保羅對腓立比信徒說的也是這樣,他們遵照保羅的教導來生活,是順服神的表現;但真正的順服,是不論保羅是否身在腓立比,是遠距離還是近在咫尺的地方,他們都依然照樣按照保羅所傳的道去遵行。而他們是要尊重謹慎地,像恐怕完成不了任務,盡努力來做,絕不敷衍了事。

這是敬畏神的表現。就如以色列人離開埃及,進到曠野,快要到西乃山朝見神,領受律法誡命前,記載了神的吩咐,「耶和華又對摩西說:『你往百姓那裏去,叫他們今天明天自潔,又叫他們洗衣服。到第三天要預備好了,因為第三天耶和華要在眾百姓眼前降臨在西奈山上。』」(出埃及記19:10-11)大概,我們也沒有在主日前的兩天來準備身心,洗衣服,才返教會崇拜。但是,以色列人快要朝見掌管宇宙萬物的上主,他們就懷著恐懼戰兢的心情。我們也不是懼怕神,而是因為有聖靈住在心內,就自覺地會小心忠誠來服事主,做主所吩咐的事,活出主耶穌基督的榮美。

此外,順服就不發怨言,否則就是認為我的主意比誰都好,更是不服神的安排。而且,怨言對誰也沒有好處,自己先是受害者,別人聽了也得不著好處,更是得罪神的反應。怨言既然不能解決問題,起了爭論更是破壞同心,常會把小事化大,彼此之間造成傷害。我們跟隨基督耶穌的樣式,行事為人就是誠實無偽,內心沒有詭詐陰暗;這都是依靠神的能力才能做到,讓聖靈掌管,按照神的要求行事。所以,世界雖然越來越敗壞,我們仍要「作神無瑕疵的兒女」,不去隨波逐流,反而堅持信仰,按神的教導來生活。

保羅對腓立比信徒有信心,深信他的工作不會白費。他因為腓立比信徒的順服表現而歡喜,表示他們聽了他的話,在教會生活上得益,在世上作出勇敢的見證,堅忍不屈。

禱告: 主啊,感謝您賜下話語提醒,讓弟兄姊妹彼此順服,敬畏您,聽從您,交託聖靈導引,在心裡動工。求您不讓我發怨言,起爭論,知道我的信心如何,我的力量和日子也如何。我要以討您喜悅為我真正的喜樂。奉主耶穌基督名求,阿們。

01-20(四)

2022-01-20(四)
《2022—016 作記號 》
經文:民數記15:37-41
37 耶和華曉諭摩西說:
38 「你吩咐以色列人,叫他們世世代代在衣服邊上做繸子,
  又在底邊的繸子上,釘一根藍細帶子。
39 你們佩帶這繸子,好叫你們看見就記念遵行耶和華一切的命令,
  不隨從自己的心意、眼目行邪淫,像你們素常一樣,
40 使你們記念遵行我一切的命令,成為聖潔,歸與你們的神。
41 我是耶和華你們的神,曾把你們從埃及地領出來,要作你們的神。
  我是耶和華你們的神。」

當日,神藉著摩西帶領以色列人出埃及,並且在西乃山頒佈律法誡命,使以色列人知道他們是屬神的子民,教導他們應該如何敬拜與生活。神又吩咐他們在衣服的邊上作繸子,釘上一根藍細帶子。這些繸子的作用大致都是為了提醒,與裝著律法經節,釘在門框上的小盒子,或繫在手腕上的經文匣一樣,目的都是要提醒人不住思想神的律法。

以色列人進入曠野,原是朝著迦南應許地走去。但是,《民數記15章》提到,佩帶繸子的作用,也包括「不隨從自己的心意」,意思是「不要後退」。還記得十二探子潛入迦南地打聽消息,其中十個人都說喪氣話,弄起一場反對風波,最後使以色列人死傷收場,還要多走了40年。這像是警告以色列人,應許地在前面,不要依從自己的無知想法而退縮,要讓神來帶領前行。

在西乃山上,神吩咐摩西十句說話,我們又或稱為「十誡」,開頭就說:「我是耶和華——你的神,曾將你從埃及地為奴之家領出來。」(出埃及記20:2)在《民數記15章》吩咐佩帶繸子之後,神也作出聲明,要他們知道上主是神,又是他們的主。這也是遵行律法的首要條件,更是持守律法的唯一途徑,知道神是救贖主,不能靠自己努力獲得救贖,只有信靠接受祂的救恩。

禱告: 親愛主,感謝您時刻與我同在,求主幫助我,將您的話藏在我心裡,並在生活上實行出來。又藉著各樣的提醒,使我歸向您,高舉您是我的生命之主,在我心中居首位。奉主耶穌基督名求,阿們。

01-21(五)

2022-01-21(五)
《2022—017 專心跟從神 》
經文:約書亞記14:6-12
6 那時,猶大人來到吉甲見約書亞,
  有基尼洗族耶孚尼的兒子迦勒對約書亞說:
  「耶和華在加低斯巴尼亞指著我與你對神人摩西所說的話,你都知道了。
7 耶和華的僕人摩西,從加低斯巴尼亞打發我窺探這地,
  那時我正四十歲,我按著心意回報他。
8 然而同我上去的眾弟兄,使百姓的心消化,但我專心跟從耶和華我的神。
9 當日,摩西起誓說:『你腳所踏之地,定要歸你和你的子孫永遠為業,
  因為你專心跟從耶和華我的神。』
10 自從耶和華對摩西說這話的時候,耶和華照他所應許的,
  使我存活這四十五年,其間以色列人在曠野行走。
  看哪!現今我八十五歲了,
11 我還是強壯,像摩西打發我去的那天一樣。
  無論是爭戰是出入,我的力量那時如何,現在還是如何。
12 求你將耶和華那日應許我的這山地給我,
  那裏有亞衲族人,並寬大堅固的城,你也曾聽見了。
  或者耶和華照他所應許的與我同在,我就把他們趕出去。」

很多華人教會都設有「迦勒團契」,專為服侍年長的弟兄姊妹。一位屬於美國加州三藩市灣區教會的長者,憶述對曾幫助「迦勒團契」的牧者、焦源濂牧師(1926-2003)時,說:「焦牧師不辭辛勞,每星期三親自帶領我們這些老當益壯的弟兄姊妹,在神恩典下,彼此相愛,打成一片……每次聚會開始,焦牧師都要我們背聖經,我素健忘,讀經老記不住,在他的激勵下,我竟能背誦……。」

原來,焦牧師少年時畢業於上海復旦大學經濟系,於1948年奉獻為主所用,一生事主55年,除牧會外,多有著作;後來,焦牧師夫婦因對旅美華人事工有負擔,而決定於美國定居,曾服事波士頓及三藩市灣區的弟兄姊妹與傳道同工。有會眾回憶與焦牧師相處的日子,想起他那風馳電掣的開車風格,提起焦牧師的時間表總是排得滿滿的,出門時一定是為了處理多件事情;但他仍不忘惦念各地的教會,致力宣教,向華人知識分子傳福音。此外,他也重視身體的鍛練,勤於跑步;有人問他年紀大了還跑步嗎?他只答道:「跑!甚麼時候跑?晚上跑。不怕壞人嗎?都七八十歲了,還怕?」一次,在晚上聚會後,已快十時了,他還說要趕去健身房鍛練身體。焦牧師是明白清楚,已是擁有永生盼望,就對生死毫無牽掛,但為了完成排得滿滿的事工,保持身、心、靈健康是必須的。

說到「老當益壯」,聖經中的人物、迦勒和約書亞都是表表者,兩人都曾是十二探子團隊的成員,當年堅定信靠神,與其他十人的退縮態度和意見不同。因著以色列人的不信,他們不能進入迦南應許地,只得漂流曠野40年,要等當初還是20歲以上的一代人死去才可以。但約書亞和迦勒則屬例外,神說迦勒有「專心跟從神的心志」,多年如一日,毫不變改。

迦勒來見約書亞,提到摩西的應許,和神的信實,又說自己雖是年長,但仍是強壯有力量,能足以攻取應許給他的地界。其實,迦勒在承認是神保守他活到那年代,是神對他的保證,擁有魄力為神贏取勝利。按理來說,亞衲族人是極強橫的外敵,以色列人都傾向避開鋒芒,然而,迦勒表示有神的應許同在,就不怕對手利害,必可擊敗敵人,承受神的應許。雖然別人看他年事已高,但他的信心絲毫沒有動搖。神就是要使用迦勒,因他不畏艱難,有專一心志,願意為神作工,完成神在他生命中的使命,得著神所賜的產業,成為蒙福的人。

禱告: 親愛主,感謝您常體諒我的感受,也看重我的內心,對我時加提醒和看顧保守。我要定睛在您身上,知道您與我同在,我就不須懼怕。我要專心跟隨您、愛您,好得著您的恩典。奉主耶穌基督名求,阿們。

01-22(六)

2022-01-22(六)
《2022—018 福音奧妙 》
經文:羅馬書16:25-27
25 惟有神能照我所傳的福音和所講的耶穌基督,
  並照永古隱藏不言的奧秘,堅固你們的心。
26 這奧秘如今顯明出來,而且按著永生神的命,
  藉眾先知的書指示萬國的民,使他們信服真道。
27 願榮耀因耶穌基督歸與獨一全智的神,直到永遠。阿們!

說到神的福音,有人立即聯想到「神的大能」,因為,不少人在生活艱苦時,或遭受患難逼害,遇到試探將要跌倒時,都發現「福音」是神拯救的大能。即使生活環境惡劣可怕,福音的能力卻使人勇敢地堅守信心,挺起胸膛迎上苦難。

「福音」自然不是理論,也不是虛無縹緲的概念。保羅說那是他一生竭力傳講的信息,是他人生的確實信念,他的生命就是他說的那樣。福音出自耶穌基督,沒有耶穌,就沒有福音;相對地,沒有人傳福音,就無人可以聽聞。簡單例子是耶穌的門徒安得烈遇見耶穌,決定跟隨主之後,他立即去找哥哥西門.彼得分享所得的福氣,說遇上了「彌賽亞」,即是基督救主。

保羅又提到,福音是神照著「永古隱藏不言的奧秘」顯明出來的,既然說是「奧秘」,就表示人不能靠著自己的努力和知識去明白。只有神主動向人啟示引導,我們才可以看得見,就如詩歌《奇異恩典》所說:「奇異恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;前我失喪,今被尋回,瞎眼今得看見。」所以,不是福音有多麼深奧難明,而是因為全是神的恩典,不是人的功德。

福音記下了歷史事實,耶穌基督曾經到臨世上,顯明神與人同在。自此,世界不再一樣,年分也分作「主前」和「主後」作記念。但無論是過去或現在,福音都不是單單給予一小群人。古時的先知向神的子民宣告預言信息,他們也未必知道,原來預言中暗示,將來有一天,在神的時間下,世上全部的人都要一起來認識上主,好像海水充滿各處海洋一樣。聽聞相信福音的結果,就產生對神順服的心,但不是因為懼怕受罰,而是因著愛的回應,為著主耶穌基督的緣故,願意立志去愛神愛人。

禱告: 主啊,感謝您堅固我的信心。有時,我面對世界攻擊、罪惡引誘,還有艱苦環境,我的心容易軟弱疲倦。但我要來到您面前,定睛仰望為我信心創始成終的基督,心內就得著穩妥。主啊,感謝您讓福音奧秘顯明,全是您的恩典和作為,讓我可領受恩惠,看見自己只不過是蒙恩的罪人,能讓我帶著盼望與感恩,好好活出人生。奉主耶穌基督名求,阿們。